03/11/2016

[Observador] Universidade de Coimbra e empresa de resinas criam poliéster insaturado ‘verde’

Uma nova resina de poliéster insaturado com matéria-prima de origem natural foi desenvolvida por investigadores da Universidade de Coimbra e pelo produtor nacional de resinas Resiquímica.

Uma nova resina de poliéster insaturado com matéria-prima de origem natural foi desenvolvida por investigadores da Universidade de Coimbra (UC) e pelo produtor nacional de resinas Resiquímica. A criação foi anunciada esta esta quarta-feira.

O novo produto, que já está no mercado, resulta do projeto de investigação GreenUP, cujo objetivo era o desenvolvimento de “novos poliésteres insaturados de mais alto valor acrescentado à base de matérias-primas derivadas de fontes renováveis (biológicas)”, afirma a UC, numa nota divulgada esta quarta-feira.
Os poliésteres insatura dos convencionais são produzidos a partir de derivados do petróleo.

O poliéster ‘verde’ representa “um grande avanço no sentido da utilização de matéria-prima de origem biológica em produtos de uso corrente”, afirmam Jorge Coelho e Arménio Serra, coordenadores do projeto e docentes do Departamento de Engenharia Química da Faculdade de Ciências e Tecnologia da UC.

Os poliésteres insaturados são utilizados no fabrico de diversos materiais, como, por exemplo, botões de vestuário, bancadas de cozinha e tanques para armazenagem de produtos alimentares, entre outros.

Além de competitivo em relação aos atuais poliésteres de origem fóssil, o novo produto permite “reduzir substancialmente a pegada de CO2 do produto final”, sublinham os investigadores, citados pela UC.

“O poliéster insaturado desenvolvido permitiu obter um material mais amigo do ambiente que reúne todas as características necessárias para o seu desempenho adequado”, destacam.

“A crescente consciência ambiental das sociedades para produtos com o menor impacto ambiental possível torna premente o desenvolvimento deste tipo de tecnologias”, sustenta Jorge Moniz, da Resiquímica.

Para desenvolver esta resina amiga do ambiente, os investigadores recorreram a monómeros — “pequenas moléculas que se vão ligando por repetição, gerando polímeros (moléculas maiores)” — de origem vegetal.

O maior desafio deste projeto “prendeu-se com a escolha criteriosa das matérias-primas (monómeros) e com o desenvolvimento dos melhores processos de síntese para que, dominando as variáveis do processo de fabrico, fosse possível obter as formulações corretas que garantissem todas as propriedades térmicas e mecânicas, por forma a atingirem-se as características adequadas para cada tipo de aplicação”, explica Jorge Coelho.

Foi um desafio altamente complexo”, conclui o investigador da UC. 
Com sede em Mem Martins (Sintra), a Resiquímica é uma empresa “inteiramente portuguesa”, que se dedica à produção e comercialização de “polímeros destinados às indústrias de tintas, vernizes, adesivos e materiais compósitos”, refere a página eletrónica da empresa.


O projeto de investigação GreenUP foi financiado por fundos comunitários, no âmbito do QREN (Quadro de Referência Estratégica Nacional).

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